國際乒聯+中國乒協主席劉國梁=乒乓球要拼未來!

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國際乒聯+中國乒協主席劉國梁=乒乓球要拼未來!

6月29日,「不懂球的胖子」劉國梁又一次上了熱搜。這次不是他邊吃飯邊在手機上點評乒乓球比賽,也不是執教的隊員們又包攬了金牌,而是他有了一個新的身份——世界乒乓球職業大聯盟理事會主席。

劉國梁是現任中國乒協主席,但世乒聯是做什麼的?很多人感到陌生。這個組織為什麼會選擇劉國梁?他將給世界乒乓球運動帶來什麼?這些話題值得聊聊。

世乒聯是什麼?

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乒乓球是一項有著一百多年發展歷史的運動,但在1926年國際乒聯成立之後的五十多年時間裡,世界範圍內僅有世乒賽一項國際頂級賽事。直到1980年男子世界盃誕生,1988年乒乓球比賽入奧,1990 年和1996年分別有了團體世界盃和女子世界盃,世界乒壇的「三大賽」體系才算初具模樣。

儘管後來國際乒聯還推出了世界巡迴賽系列賽事,但隨著國際體育市場變化,競爭加劇,在與其他項目爭奪受眾的過程中,國際乒聯愈發擔憂現有的賽事體系設計、規模、獎金等跟不上發展趨勢,由此造成賽事關注度減少、商業收入增長緩慢等問題,也將對乒乓球運動的長遠發展帶來影響。

去年10月女子世界盃期間,國際乒聯首席執行官史蒂夫·丹頓在接受媒體採訪時就表示,希望每年都能舉辦三、四次世界大賽,吸引全世界乒乓球愛好者的目光,就像職業網球系列賽事那樣。

國際乒聯+中國乒協主席劉國梁=乒乓球要拼未來!

改革就此啟動,由國際乒聯創辦的世乒聯在2019年8月應運而生,這被視為世界乒乓球運動職業化改革的一個里程碑。世乒聯的理念是,以運動員和球迷為核心,對國際乒聯的賽事體系及商業體系進行全面改造與升級,進一步擴大乒乓球運動的世界影響力。

一個關鍵的目標,在於通過創新賽事體系,提升乒乓球運動的商業價值。按照計劃,世乒聯將從2021年起負責運營國際乒聯全部賽事,搭建起包括大滿貫賽事、世界盃賽、冠軍賽和挑戰賽系列等全新賽事的結構。

新賽事會帶來哪些新體驗?就拿大滿貫賽事來說,世乒聯擬每年舉辦4個分站賽,球員將通過層層資格賽的比拼爭奪晉級名額,比賽更激烈,也更具有戲劇性,而每站最高300萬美元的獎金,也將進一步激發球員的參賽熱情。

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世乒聯即將推出全新賽事體系。

新賽事已經箭在弦上,老牌「三大賽」何去何從?今年4月,史蒂夫·丹頓提出取消單項世乒賽的想法,引起不小爭議。乒壇「常青樹」瑞典老將瓦爾德內爾就認為,有著近百年歷史的世乒賽是數代乒乓球選手的記憶,這項傳統賽事在改革的過程中不應被摒棄。

面對這樣的質疑,史蒂夫·丹頓近日也表示,目前還沒有取消世乒賽的確切計劃,但在新的賽事體系中,現有的世界盃將與世界巡迴賽總決賽融合。「未來要抱以更開放的態度,在傳統大賽和全新賽事之間找到平衡點。」

為什麼是劉國梁?

邀請劉國梁出任世乒聯理事會主席,國際乒聯看中的是他在乒乓球領域的經驗和影響力。

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國際乒聯+中國乒協主席劉國梁=乒乓球要拼未來!

1996年8月1日,劉國梁奪得亞特蘭大奧運會乒乓球男子單打金牌。

運動員時期,他是中國首個男子「大滿貫」得主;2002年退役后,他先後擔任國乒男隊主教練和國乒總教練,9枚奧運金牌、29個世錦賽冠軍,是他執教14年的碩果。

2018年12月1日,劉國梁當選為中國乒協主席,並提出協會近期兩大任務,首先要全力備戰東京奧運,此外還要做好協會的戰略布局,將乒乓球朝著職業化、產業化和國際化的方向大力推進。

中國乒乓球隊是一支王牌之師,如何延續榮耀,劉國梁肩上的擔子分量不輕。

改革沒有退路,劉國梁給自己不斷加碼。2019年2月出台「史上最嚴」國乒教練員考核及獎懲辦法,作為總指揮,他許下「男女隊任何一個教練組考核不及格,自罰全年薪酬,誓與團隊共進退」的承諾。當年布達佩斯世乒賽,包攬全部五個項目金牌的國乒讓人看到了全隊銳意進取、榮辱與共的精氣神,也讓人看到了中國乒協改革的魄力和成效。

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國際乒聯+中國乒協主席劉國梁=乒乓球要拼未來!

2019年4月28日晚,布達佩斯世乒賽落幕,中國乒乓球隊包攬全部5個項目金牌。

在市場化和商業化的發展之路上,國乒也在摸索中不斷積累經驗。2006年開始,國乒把國際大賽出征名單的決定權部分「下放」給直通選拔賽,通過電視或網路直播,給球員營造大賽氛圍,又積累了粉絲和人氣。2016年裡約奧運會之後,國乒將直通賽升級為「地表最強12人」比賽,隊員之間的強強對抗、專業制播團隊的高水準呈現吸引了更多粉絲關注和參與。

身份在變,不變的是劉國梁超前的眼光和始終與時俱進的思路。史蒂夫·丹頓表示,不論是輝煌的職業成績還是豐富的管理經驗,亦或是在賽事經營上的獨到見解和創新理念,都讓劉國梁成為世乒聯理事會主席的最佳人選,雙方的合作水到渠成。

劉國梁最關注什麼?

國際乒聯+中國乒協主席劉國梁=乒乓球要拼未來!

2018年9月27日,劉國梁在北京觀看球員訓練。

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劉國梁出任世乒聯理事會主席的消息一經國際乒聯官方社交媒體發布,短時間內引發刷屏效應,足見人們對乒乓球運動和對劉國梁本人的關注。

「期待劉主席將乒乓球帶到全新高度和更好的未來!」中國乒乓球男隊隊長馬龍在轉發官宣消息時這樣說道。業界內外,大家都充滿期待:劉國梁能為世界乒乓球運動發展貢獻怎樣的中國力量?

「運動員時期想實現大滿貫,之後又做主教練、總教練和乒協主席,這次是身份轉換最大的一次。」劉國梁清楚地認識到,履新后多了重身份,也多了一份責任和壓力。他說,原來更多考慮中國隊的成績和發展,現在不僅要在世界舞台上講好中國故事,還要操心世界乒乓球運動的發展和未來。

在未來的考量里,劉國梁最關心三個方面。

搭建平台。運動員出身的劉國梁非常了解運動員的需求。球員日復一日的刻苦訓練,需要通過不斷參賽來磨鍊、提高,實現自我成長。打造一個完備的賽事體系,一方面是給各個層級的運動員提供充分的競爭交流平台,另一方面也是給球迷提供更多近距離接觸運動員以及了解項目文化、喜愛乒乓球運動的機會。在這個世界舞台上,每個人都有脫穎而出的機會。

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打造明星。2008年北京奧運會至今,中國乒乓球隊包攬了三屆奧運會乒乓球項目的所有金牌,展現了強大的競技實力。但直到2016年裡約奧運會之後,國乒才算是真正與社交媒體時代擁抱。從「帝國破壞龍」馬龍,到新一代「大魔王」丁寧,頂著這些昵稱的國乒選手們在社交媒體上展現出不同於賽場上的活潑模樣,進一步拉近了與粉絲之間的距離。

用劉國梁的話來說,「球迷和運動員本身就是魚水關係。球星需要球迷粉絲的追崇和鼓勵,更好的球迷文化和體育明星可以形成正向的相互激勵。」因此,通過新的賽事平台打造更多乒乓明星,傳播項目文化,吸引更多年輕愛好者,這是賽場之外的又一場金牌爭奪戰。

國際乒聯+中國乒協主席劉國梁=乒乓球要拼未來!

2014年5月5日,時任中國隊總教練的劉國梁與隊員為馬龍加油助威。當日,在2014年東京世界乒乓球團體錦標賽男子決賽中,中國隊戰勝德國隊奪得冠軍。

求同存異。一枝獨秀不是春,百花齊放春滿園。讓每一個國家和地區協會都能在世界乒乓球大家庭中感受尊重、獲得實惠,進而迸發出更強烈的進取心,是促使世乒聯以及國際乒聯生生不息的重要內生動力。

「如何求大同存小異,把各自優勢發揮出來,這是最大的挑戰,也是未來的努力方向。」劉國梁期待建立「世界乒乓球命運共同體」,希望每一個國家、協會和明星運動員都能為了乒乓球事業發展以及在世界的推廣貢獻一份力量,讓更多人接觸乒乓、了解乒乓、喜歡乒乓。

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作為中國乒協主席和世乒聯理事會主席的劉國梁將為推動兩個機構的緊密合作承擔起「橋樑」的作用。「世界乒乓球運動發展需要中國,中國乒乓球項目發展也需要世界舞台,二者是互相促進的。希望通過世乒聯這一平台讓中國乒乓球文化得到更好、更廣泛的展示。」

中國面孔加入國際乒乓球組織並不是開天闢地第一樁,曾任中國乒協主席的徐寅生曾在1995年至1999年間執掌國際乒聯。他在任上推動了乒乓球由38毫米小球向40毫米大球的改變,提高了乒乓球比賽的觀賞性,為世界乒壇的發展帶來新的變革。

現在,劉國梁擔起了新的使命。

「人生就是不斷在自我挑戰。」劉國梁入主世乒聯,鮮花、掌聲和期待的另一面,也意味著壓力和挑戰,身經百戰的劉國梁將憑藉中國經驗和中國智慧給世界乒壇帶來怎樣的變化,人們拭目以待。

本期編輯:孫龍飛

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圖片來源:除標註外來自國際乒聯官網