WTT究竟是什麼? 國際乒聯為何瞄準劉國梁?

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WTT究竟是什麼? 國際乒聯為何瞄準劉國梁?

想知道WTT為什麼選擇劉國梁擔任理事會主席,先要了解WTT究竟是什麼。

長期以來,乒乓球運動的職業化和商業化程度不算太高,除了奧運會、世錦賽和世界盃外,其餘賽事在全世界範圍內的吸引力有限,由此也限制了乒乓球運動的影響力。當然,相比職業化、商業化程度極高的網球、高爾夫和足球等運動,乒乓球的「吸金」能力也大大受限。

為此,國際乒聯早已醞釀進行改革,並在去年8月成立WTT世界乒乓球職業大聯盟,旨在以運動員和球迷為核心,全面升級和改造國際乒聯的賽事體系及商業體系,充分發揮乒乓球運動的潛力,進一步推動乒乓球的世界影響力,從而在與其他體育項目的競爭中脫穎而出。其中,最引人矚目的構想是每年設立四站大滿貫賽,WTT希望將其打造成為比肩網球四大滿貫、高爾夫大師賽的世界頂尖體育賽事。除了大滿貫,WTT每年還將設立一系列大獎賽,以豐厚的獎金吸引頂級運動員參賽。

理想很豐滿,但「掌舵人」尤為重要。誰是最有能力引領這項改革的人?國際乒聯將目光瞄準了中國乒協主席劉國梁。

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國際乒聯的官方聲明稱:「WTT理事會將更好地保障WTT的良性發展,為世界乒乓球的未來把握好方向。因此需要一位世界乒乓球行業的領袖人物來出任理事會主席,帶領WTT走向更加輝煌的未來。在世界乒乓球大家庭里,劉國梁先生不僅是受人尊敬的領導者,同時也擁有完美的才能及豐富的職業成就。他曾獲得奧運會和世界乒乓球錦標賽的單打金牌,退役后,又曾先後擔任中國乒乓球隊總教練和中國乒乓球協會主席,期間取得了一系列成功,中國乒乓球協會也是目前世界上最成功的乒乓球協會。」

國際乒聯的意思其實很好理解,就是三個字:「有能力」。國際乒聯認為,劉國梁已經在乒乓球的各個領域都證明了自己。國際乒聯首席執行官史蒂夫·丹頓直言,劉國梁不僅在中國,同時在世界乒壇都是最具影響力的人物,「為使WTT和乒乓球整體取得成功,當務之急是讓最高層的人們積极參与塑造我們這項運動的未來。現在正值疫情期間,我們期待在這個困難時期劉國梁能帶領世界乒乓球回到正軌。對於整個乒乓球家庭來說,這項任命是個極好消息。」國際乒聯首席副主席卡里爾·阿爾·默罕納德也表示,堅信劉國梁是能夠幫助WTT和乒乓球項目走向成功的最佳人選。

當然,能力和職業成就只是選擇劉國梁的一個原因,對於WTT來說,在改革方面有想法、有創見也是極為重要的。史蒂夫·丹頓認為,劉國梁也和他們一樣在想一些新穎方式,使乒乓球運動更職業化、更商業化。他們一起討論了應該如何使賽事更有趣、規模更大、更刺激。

對於WTT來說,未來的目標是宏偉的——讓賽事全面展現,有更多的電視轉播,最重要的是增加商業收入。由劉國梁擔任主席的WTT理事會,將是面向公眾和市場的代表和領導機構,代表了所有主要世界乒乓球參與者的觀點。

羊城晚報記者 魏超然

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