人類在最早的已知雜交事件中,繁殖出一個古老的神祕種群

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我們的進化史充滿種間性,人類祖先的不同種類似乎比人類學家先前意識到的要多得多。尼安德特人與現代人類交配。智人與傑尼索瓦斯發生性關係。

人類在最早的已知雜交事件中,繁殖出一個古老的神祕種群

根據一項新研究,700,000年前,一群古代人類與一個明顯的未知種群交配,而這些種群至少在一百萬年前與其他人類分離。「這延續了過去十年來我們在研究中一直看到的故事:許多人類之間的雜交比以往任何時候都多,」人類學家,新研究的主要作者艾倫·羅傑斯(Alan Rogers)告訴《商業內幕》。「這一發現將這些雜交的時間深度推得更遠了。」根據他的小組的研究結果(今天發表在《科學進展》雜誌上),新發現的雜交事件發生在歐亞大陸,這是已知的最早的例子,該例子是古代人類不同種群之間交配的例子。這項分析比較了尼安德特人,丹尼索瓦人以及歐洲和非洲現代人類的DNA,進一步證實了我們祖先的基因(以及我們自己的基因)來自無數來源的觀點。人類學記錄中最古老的雜交史當遺傳學家在2010年完成對尼安德特人基因組的測序時,他們意識到尼安德特人已在40,000至60,000年前與現代人類雜交。

人類在最早的已知雜交事件中,繁殖出一個古老的神祕種群

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然後,2018年的一項研究表明,大約5萬年前消失的Denisovans將其某些基因傳給了智人。但是羅傑斯和他的同事們發現的雜交事件遠比它早。在這種情況下,一群人是尼安德特人和丹尼索瓦人的祖先(該研究的作者暱稱他們為「尼安德索瓦人」)與大約744,000年前的前代物種雜交。反過來,這些前輩是歐亞大陸「超古舊」團體的一部分,該團體的規模在20,000至50,000之間。因此,這項研究的主要意義在於,在我們漫長的進化歷史中,人類從非洲遷移到歐亞大陸的次數是三次:一次是190萬年前,再次是70萬年前,最後一次是5萬年前。這些浪潮中的第一波涉及「超古樸」。然後,尼安德索凡人跟隨了70萬年前。研究稱,他們很可能與現代人類血統分離後才向北遷移。研究人員寫道,第二波祖先進入歐亞大陸時,他們很可能「與當地的歐亞人雜交,在很大程度上取代了他們,並分為東西部亞尼索瓦人和尼安德特人」。

然後數十萬年後,現代人類離開非洲,與尼安德特人(Neanderthals)以及最終的丹尼索瓦人(Denisovans)雜交,並在整個歐亞大陸傳播。該研究的作者寫道:「大約在5萬年前,隨著現代人類從非洲擴充套件到歐亞大陸,很大程度上取代了尼安德特人和丹尼索瓦人,這些事件再次發生。」一群「超古人類」羅傑斯團隊的發現是在將公開可用的現代人類DNA與古代DNA進行比較之後得出的。分析表明,在過去的一百萬年中,至少有四個分水嶺時刻,遺傳物質從一種人類物種轉移到另一種人類物種。其中的三個時刻與其他研究的結果相吻合。但是最古老的例項是新發現的。除了代表有記錄的人類雜交的最古老證據外,這一發現也令人驚訝,因為這兩個交配的種群與以前已知雜交的其他人類種群的親緣關係遠沒有那麼密切。當現代人類和尼安德特人雜交時,它們分別在進化樹的約750,000年處分開,而新發現的種群和尼安德索人則分開了100萬多年。

但是,仍然存在一些謎團。羅傑斯(Rogers)的團隊不確定超古種群屬於什麼古老物種。他們所知道的只是遺傳證據,表明超古老已從我們的人類血統中分離出來,大約是200萬年前,而且遠古人類在物種分離發生時就生活在歐亞大陸。羅傑斯說:「我們在歐亞大陸擁有人類化石的證據,可以追溯到185萬年前。」在超古生物學從我們的世系中分離出來的這段時間裡,至少有兩組人類或類群生活在歐亞大陸。直立人是我們祖先第一個直立行走的人。另一個可能的分類群是直立人的年輕堂兄,前輩人,他居住在現代西班牙。羅傑斯說:「這些分類中的任何一個都可能是超古舊的。」 「或者它們可能是我們不知道的一些分類單元。」羅傑斯說,但是無論超級考古學屬於哪個族群,雜交的新證據都使人們瞥見了研究人員鮮為人​​知的古老時期。他說:「我們只是在人類進化史上空前的時間裡揭開了神祕的面紗。」